Saturday, 13 Jul 2024

Tulang Rahang di Inggris Tampaknya Milik Reptil Laut Terbesar yang Pernah Dikenal

RisalahPos
18 Apr 2024 02:10
4 minutes reading

Tulang rahang yang ditemukan di Somerset, Inggris, mungkin milik reptil laut terbesar yang pernah diketahui, yaitu ichthyosaurus raksasa yang hidup sekitar 200 juta tahun lalu. Spesies baru ini dijuluki Ichthyotitan severnensis dan mungkin panjangnya lebih dari 80 kaki, menurut tim. Temuan ini berarti bahwa ichthyosaurus bisa tumbuh hampir sebesar paus biru, yang telah lama menjadi hewan terbesar yang diketahui ilmu pengetahuan.

Tim menjelaskan I. severnensis dalam sebuah penelitian diterbitkan hari ini di PLoS One. Meskipun panjang hewan tersebut hanya dapat diperkirakan berdasarkan ukuran tulang rahangnya, jika perkiraan tersebut benar maka spesies yang baru dideskripsikan ini dapat tumbuh sekitar 10 kaki lebih panjang dari ukuran tulang rahangnya. S. sikanniensisichthyosaurus terbesar berikutnya.

Ichthyosaurus adalah reptil purba laut yang menghilang sekitar 90 juta tahun lalu. Meskipun mereka berbagi planet dengan dinosaurus—kecuali 30 juta tahun terakhir dari masa jabatan yang terakhir—ichthyosaurus termasuk dalam cabang berbeda di pohon kehidupan. Ichthyosaurus terbesar adalah shastasaurid, kelompok yang ukurannya berkisar dari panjang sekitar 20 kaki (6 meter) hingga panjang lebih dari 60 kaki (20m)—I. severnensis menjadi contoh terbaru dan paling superlatif.

Sisa-sisa Ichthyosaurus tersebar di seluruh Eropa. Pada tahun 2022, tim ahli paleontologi yang berbeda mengidentifikasinya tiga fosil ichthyosaurus di Pegunungan Alpen Swisssekitar 9.000 kaki di atas permukaan laut, dan penelitian terbaru mengungkapkan sebuah fosil ichthyosaurus dengan embrio fosil di dalamnya dan bahkan seterusnya ichthyosaurus dengan makanan terakhirnya masih berada di tengah kerongkongannya. Namun hanya ikan shastasaurid yang mencapai ukuran raksasa—tidak sebesar paus biru, hewan terbesar yang pernah diketahui, namun lebih besar dari paus sperma dan paus bungkuk.

“keberagaman menarik dari ichthyosaurus yang sangat besar pada akhir Trias, tepat sebelum kepunahan massal 201 juta tahun yang lalu,” Heinz Furrer, ahli paleontologi di Universitas Zürich dan salah satu penulis makalah tentang temuan ichthyosaurus alpine , kepada Gizmodo pada tahun 2022. “Bersama dengan yang hampir setara dengan waktu di British Columbia, mereka adalah reptil laut terbesar yang pernah hidup di Bumi.”

Pekan lalu, ahli paleontologi dari Universitas Bonn diterbitkan sebuah penelitian di PeerJ membenarkan bahwa beberapa bongkahan besar tulang yang ditemukan di seluruh Eropa selama 150 tahun terakhir adalah milik ichthyosaurus raksasa, bukan dinosaurus. Memang, bukti keberadaan shastasaurid terutama muncul pada fosil gigi dan tulang belakang mereka.

“Fosil-fosil itu dulu dan sekarang masih sangat menggoda sehingga saya suka menyamakannya dengan hantu,” kata Martin Sander, penulis utama makalah ichthyosaurus tahun 2022 dan salah satu penulis makalah minggu lalu, melalui email ke Gizmodo. “Mendominasi lautan dunia selama 25 juta tahun sebelum akhir Trias (202 (juta tahun lalu)) namun kita tidak tahu seperti apa bentuknya!”

Pada tahun 2018, sebuah tim tulang rahang berusia 205 juta tahun dari wilayah yang sama di Somerset, di Inggris. Mereka membandingkan tulang rahang dengan tulang yang sama Shonisaurus sikanniensis, Ichthyosaurus terbesar yang diketahui, yang panjangnya mencapai sekitar 70 kaki. Tulang rahang tahun 2018 sedikit lebih besar, menunjukkan bahwa hewan yang dimilikinya bahkan lebih besar darinya S. sikanniensis.

“Kami berharap suatu hari nanti (tulang rahang) lainnya akan terungkap,” kata Dean Lomax, ahli paleontologi di Universitas dan penulis utama makalah tersebut, dalam rilis PLOS. “Spesimen baru ini lebih lengkap, lebih terawetkan, dan menunjukkan bahwa kita sekarang memiliki dua tulang raksasa (disebut surangular) yang memiliki bentuk dan struktur unik.”

Bonus menariknya, tulang rahang—yang berbentuk persegi panjang—juga mengandung beberapa fosil kerang dan sisa fosil, bukti kemungkinan adanya pemulungan oleh makhluk purba lainnya.

Hewan terbesar yang pernah ada adalah paus biru, yang dapat tumbuh hingga panjang sekitar 100 kaki (30,5 meter) dan berat sekitar 200 ton. Paus biru masih berenang di lautan bumi saat ini, meski terancam punah. Tentu saja paus juga merupakan mamalia. Meskipun I. severnensis Perkiraan ukurannya kurang dari panjang paus biru, sehingga menutup kesenjangan tersebut. Ukurannya juga jauh lebih besar dibandingkan reptil laut terbesar yang masih ada, buaya air asin, yang bisa tumbuh sebesar itu panjangnya sekitar 17 kaki—Masih lebih kecil dari shastasaurid terkecil.

“Lomax dkk memutuskan untuk memberi nama pada hantu itu, Ichthyotitan, kata Sander. “Menurutku itu ide yang bagus meskipun masih tetap hantu, tapi lebih mudah membicarakan hantu yang mempunyai nama hantu yang tidak bernama.”

Lagi: Fosil Reptil Laut Raksasa Mirip Lumba-lumba Ditemukan di Pegunungan Alpen Swiss

RisalahPos.com Network